Las personas que persiguen estilos de vida saludables a menudo recurren a los alimentos orgánicos y naturales para evitar productos químicos y aditivos que simplemente no parecen saludables para ser ingeridos. Sea que estos alimentos se preparen en casa o se disfruten en un buen restaurante vegano, es menester instaurar en la cotidianidad el hábito de comer saludable. Ahora, si se quiere disfrutar de preparaciones vegetarianas y veganas en Medellín, entonces será de gran ayuda conocer el directorio con los restaurantes más selectos de la ciudad.

Pero el mercado de alimentos saludables también ha tocado el mundo de los vinos. Los viñedos han empezado a satisfacer esta demanda, ofreciendo vinos orgánicos, sostenibles, biodinámicos e incluso veganos. Para los vegetarianos, veganos y otros consumidores con conciencia ambiental, es un gran alivio disfrutar de un buen vino que sea amigable con los principios que defienden.

Sin embargo, a pesar de la cada vez más amplia disponibilidad de estos productos en las estanterías, no significa que sea difícil confundirse, porque los términos orgánico, sostenible, vegano, biodinámico, entre otros, comienzan a parecerse lo cual conduce a graves errores de apreciación. Buscar en un vino una cosecha más natural y acorde a la forma de alimentarse, y también coherente con los hábitos sociales y de consumo de quien busca, más que un producto una experiencia poniendo en la praxis una filosofía de vida, requiere entonces de la claridad en algunos conceptos y definiciones básicas.

Los viñedos pueden poner muchos modificadores en sus prácticas agrícolas y selecciones, y algunos términos están más estrictamente definidos que otros. A continuación se analizarán algunos términos usados en las etiquetas de los vinos.

¿Qué significa que el vino sea ‘orgánico’?

Los vinos orgánicos se elaboran sin herbicidas, pesticidas, fertilizantes y semillas modificadas genéticamente. Los productos orgánicos también suelen evitar el uso de azufre agregado en el embotellado, lo que significa que aquellos con alergia al conservante -casi ubicuo- pueden beber con un riesgo muy bajo de contraer una tez manchada o una reacción más severa.

El sello “Certified Organic” de USDA es el mejor indicador de que un vino es orgánico. Para ser merecedores de este sello, los vinos deben estar compuestos de ingredientes 100 por ciento orgánicos y procesados ​​sólo con ayudas orgánicas y sin sulfitos agregados. La certificación de California Certified Organic Farmers (CCOF) es paralela a la certificación de USDA, y los cultivadores certificados pueden usar cualquiera de los sellos.

Los vinos también pueden llevar el sello de USDA y la palabra “orgánico” si incluyen un 95 por ciento de ingredientes orgánicos y alcanzan niveles de sulfito de origen natural por debajo de 100 ppm, sólo una fracción de lo que puede contener un vino convencional. Cuidado: los vinos etiquetados como “Hecho con uvas orgánicas” y ningún sello pueden contener hasta un 70 por ciento de productos orgánicos y sulfitos agregados.

Frente al vino orgánico y su sabor hay grandes polémicas. Como se mencionó arriba, son muy diferentes los vinos orgánicos de los vinos hechos con uvas orgánicas. Pero la polémica no radica allí: el problema es que el vino orgánico ha lidiado con prejuicios de los consumidores. Las equívocas apreciaciones de algunos consumidores crearon una mala imagen de este vino, sin embargo, no tardaron en aparecer voces de defensa: La Universidad de California realizó una investigación al respecto y concluyó que el sistema de producción orgánica no altera el sabor del vino.

¿Qué significa que el vino sea ‘sostenible’?

La agricultura sostenible va un paso más allá para indicar que las prácticas de los viñedos minimizan el impacto ambiental mediante el uso de métodos orgánicos al tiempo que conservan la energía, el agua y otros recursos. Más allá de lo sostenible es “biodinámico”, lo que significa que los agricultores utilizan métodos naturales para controlar las plagas, mantener la salud del suelo y proteger el ecosistema.

La agricultura biodinámica propone conocer la naturaleza como la mejor herramienta para obtener alimentos saludables, limpios y armoniosos con la naturaleza. La agricultura biodinámica combina el ritmo natural de los procesos vivos, con los fenómenos astronómicos y también con una visión astrológica del mundo.

¿Qué lo hace ‘vegano’?

Muchos vinos orgánicos, sostenibles y biodinámicos no pueden considerarse veganos. Los viñedos tradicionales han usado durante mucho tiempo proteínas animales (naturales y orgánicas), como el adhesivo de cola de pescado (isinglass), albúmina, caseína, gelatina y quitina para eliminar las impurezas y los sedimentos de los vinos. Los viñedos veganos en su lugar utilizan carbón vegetal, tierra de diatomeas y arcillas de bentonita y caolín como agentes clarificantes, o producen vinos sin filtrar (crudos).

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Los viticultores certificados dicen que los procesos orgánicos, sostenibles y biodinámicos brindan sabores más puros, revelando mejor la verdadera naturaleza de la uva, el cultivo y el terruño. Sin embargo, hay aspectos técnicos a tener en cuenta en su manipulación. Dado que no contienen azufre agregado como conservante, algunos vinos orgánicos pueden presentar problemas en su almacenamiento. En el caso de los vinos veganos sin filtrar, incluso los tintos, se guardan mejor en posición vertical en el refrigerador.