Vasu Murti, estudioso del pensamiento vegetariano y de los derechos de los animales, autor del libro They Shall Not Hurt Or Destroy, referencia en un artículo suyo -hace ya bastantes años-, una interesante anécdota contada por Mitsuru Kakimoto, de la Japanese Vegetarian Society, que dice así: “Hace años realicé una encuesta a 80 occidentales, incluidos estadounidenses, ingleses y canadienses, y reveló que aproximadamente la mitad de ellos creía que el vegetarianismo se originó en la India. Algunos encuestados asumieron que el vegetarianismo tuvo su origen en China o Japón. Me parece que la razón por la que los occidentales asocian el vegetarianismo con China o Japón es el budismo. No es de extrañar, y de hecho podríamos decir que Japón solía ser un país donde prevalecía el vegetarianismo”.

Con esta introducción, alimentémonos de historia y conozcamos más acerca de las raíces del vegetarianismo en Oriente, a la luz de los conocimientos de Vasu Murti.

Shinto y Budismo

Gishi-wajin-denn, un libro de historia sobre Japón escrito en China alrededor del siglo III A.C., dice: “No hay ganado, ni caballos, ni tigres, leopardos, ni cabras ni urracas en esa tierra. El clima es suave y la gente de allí come verduras frescas tanto en verano como en invierno”. También dice que “las personas capturan pescados y mariscos en el agua”. Aparentemente, los japoneses comían verduras frescas, así como arroz y otros cereales como alimento básico. Pero también se alimentaron de algunos pescados y mariscos.

Shinto, la religión predominante en ese momento, es esencialmente panteísta, basada en el culto de las fuerzas de la naturaleza. Según el escritor Steven Rosen, en los primeros días de Shinto, no se ofrecía comida de animales en sacrificio debido a la orden judicial contra el derramamiento de sangre en el área sagrada del santuario.

Varios cientos de años después, el budismo llegó a Japón y la prohibición de la caza y la pesca impregnó al pueblo japonés. En el siglo VII D.C. en Japón, la emperatriz Jito alentó el “hojo” o la liberación de animales cautivos, y estableció reservas de vida silvestre, donde los animales no podían ser cazados.

Hay muchas similitudes entre la literatura hindú y las religiones budistas del Lejano Oriente. Por ejemplo, la palabra Cha’an de la escuela Cha’an del budismo chino es china y tiene semejanza con la palabra sánscrita “dhyana”, que significa meditación, al igual que la palabra “Zen” en japonés. En el 676 D.C., el emperador japonés Tenmu proclamó una ordenanza que prohibía comer pescado y mariscos, así como la carne de aves y de otros animales.

Shojin Ryori

Durante los mil doscientos años transcurridos desde el período Nara hasta la restauración Meiji en la segunda mitad del siglo XIX, los japoneses disfrutaron de comidas de estilo vegetariano. Por lo general, comían arroz como alimento básico, frijoles y verduras. Sólo en ocasiones especiales o celebraciones se servía pescado. Bajo estas circunstancias, los japoneses desarrollaron la cocina vegetariana Shojin Ryori.

La palabra “shojin” es una traducción japonesa de “vyria” en sánscrito, que significa “tener la bondad y alejar los males”. Sacerdotes budistas de las sectas Tendai-shu y Shingon-shu, cuyos fundadores estudiaron en China en el siglo IX antes de fundar sus respectivas sectas, han transmitido las prácticas de cocina vegetariana de los templos chinos, estrictamente de acuerdo con las enseñanzas del Buda.

En el siglo XIII, Dogen, el fundador de la secta Soto del Zen, estableció formalmente el Shojin Ryori o la cocina vegetariana japonesa. Dogen estudió y aprendió las enseñanzas Zen en el extranjero en China, durante la Dinastía Sung. Él fijó reglas con el objetivo de establecer la vida vegetariana pura como un medio para entrenar la mente.

La Ceremonia del Té Japonesa

Una de las otras influencias que el Zen ejerció sobre los japoneses se manifestó en Sado, la ceremonia del té japonesa. Se cree que Esai, fundador de la secta Rinazi-shu, introdujo el té en Japón y es la costumbre de los seguidores Zen beber té. Las costumbres conservadas en la enseñanza del Zen condujeron a una regla sistemática llamada Sado. Un Cha-shitsu o salón de ceremonia del té está construido de tal manera que se asemeja al Shojin, donde el sacerdote principal está en un templo budista.

La comida servida en una ceremonia del té se llama Kaiseki en japonés, que literalmente significa una piedra en el pecho. Los monjes que practicaban el ascetismo solían presionar piedras calientes en el pecho para suprimir el hambre. Entonces, la palabra Kaiseki en sí misma significaba una comida ligera servida en Shojin, y las comidas de Kaiseki tuvieron una gran influencia en los japoneses.

La apertura de la carne en Japón y la alimentación macrobiótica

El “Templo de la Vaca Carnicera” se encuentra en Shimoda, Japón. Fue erigido poco después de que Japón abriera sus puertas al oeste en la década de 1850, en honor a la primera vaca sacrificada en Japón, marcando la primera violación del principio budista contra el consumo de carne.

Un ejemplo de un vegetariano budista en la era moderna es Kenji Miyazawa: escritor y poeta japonés de principios del siglo XX, que escribió una novela titulada Vegetarian-Taisai, en la que describió un congreso vegetariano ficticio. Sus obras jugaron un papel importante en la defensa del vegetarianismo moderno. Hoy en día, nunca se come carne animal en un monasterio budista Zen, y denominaciones budistas como la secta Cao Dai (que se originó en Vietnam del Sur), ahora cuenta con unos dos millones de seguidores, todos vegetarianos.

Las enseñanzas budistas no son la única fuente que contribuyó al crecimiento del vegetarianismo en Japón. A fines del siglo XIX, el Dr. Gensai Ishizuka publicó un libro académico en el que abogaba por la cocina vegetariana con énfasis en el arroz integral y las verduras. Su método se llama Seisyoku (Macrobiótica) y se basa en la antigua filosofía china, como los principios de Yin y Yang y el taoísmo. Las macrobióticas japonesas sugieren tomar arroz integral como la mitad de la ingesta total, con verduras, frijoles, algas y una pequeña cantidad de pescado (opcional, pero no es obligatorio).

El Dr. Kellogg y el vegetarianismo en Oriente a principios del siglo XX

En su libro de 1923, La dieta natural del hombre, el médico adventista, Dr. John Harvey Kellogg, escribe: “Según Mori, el campesino japonés del interior es casi exclusivamente vegetariano. Come pescado una o dos veces al mes y carne una o dos veces al año”. El Dr. Kellogg escribe que en 1899, el Emperador de Japón nombró una comisión para determinar si era necesario agregar carne a la dieta de la nación para mejorar la fortaleza y estatura de la gente. La comisión concluyó que, en lo que se refería a la carne, “los japoneses siempre habían logrado prescindir de ella, y que sus poderes de resistencia y su destreza atlética superaban a cualquiera de las razas caucásicas. La dieta de Japón se fundamenta en una base de arroz”.

Según el Dr. Kellogg: “la dieta de arroz de los japoneses se complementa con el uso de cacahuetes, frijoles de soya y verduras, que constituyen una alimentación suficiente. En toda la Isla del Imperio, el arroz se utiliza en gran medida, junto con el trigo sarraceno, la cebada, el trigo y el mijo. Los nabos, rábanos y batatas se utilizan con frecuencia… también pepinos y calabazas. El frijol de soya se tiene en alta estima y se usa en gran medida en forma de miso, un puré preparado a partir del frijol y fermentado; También el tofu, una especie de queso; y cho-yu, que se prepara mezclando los granos pulverizados con harina de trigo, sal y agua y fermentando de uno y medio a cinco años”.

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“Los campesinos chinos viven esencialmente la misma dieta, al igual que los coreanos y la mayoría de los otros pueblos orientales. Las tres cuartas partes de la población mundial consume tan poca carne que no puede considerarse más que un factor incidental en su alimentación”. “Los innumerables millones de China”, escribe el Dr. Kellogg, “son en su mayor parte abstinentes de la carne. De hecho, al menos dos tercios de los habitantes del mundo hacen un uso tan pequeño de la carne que difícilmente puede considerarse una parte esencial de su dieta…”

Misturu Kakimoto concluye: “Los japoneses comenzaron a comer carne hace unos 150 años y ahora padecen las enfermedades paralizantes causadas por el exceso de grasa en la carne y los posibles peligros del uso de productos químicos agrícolas y aditivos. Esto es importante para persuadirlos de que busquen alimentos naturales y seguros y que adopten una vez más la cocina tradicional japonesa”.

En cambio, en occidente la tradición ha sido comer carne, pero las tendencias de alimentación saludable apuntan a un consumo racional o cero de proteína animal. Lo trascendente, sea comida vegetariana japonesa o de otra latitud, es reconocer la importancia de alimentarse bien. Si te encuentras en Medellín, no dudes en hacerlo en cualquiera de los restaurantes vegetarianos y veganos de la ciudad.